LEPTOSPIROSIS

La leptospirosis, categorizada como una enfermedad infecciosa reemergente, es una zoonosis de distribución mundial de importancia a nivel humano y veterinario causada por espiroquetas del género Leptospira. Aunque la leptospirosis en el pasado se había asociado con individuos en estrecha proximidad de animales salvajes o de cría portadores, se ha vuelto prevalente en ciudades donde las medidas sanitarias son deficientes resultando en una población creciente de roedores reservorios que contaminan el medio ambiente con su orina, siendo frecuentes los brotes epidémicos durante las inundaciones. La leptospirosis, largamente subdiagnosticada,  es un problema económico mayor para la salud pública así como para los productores de ganado, ya que en los pacientes el tratamiento requiere hospitalización y no infrecuentemente diálisis renal, mientras que en el ganado induce abortos, infertilidad, reducción de la producción de leche, y hasta muerte.

 

El advenimiento del secuenciamento completo de los genomas ha tenido un impacto enorme en el campo de la Microbiología ya que, entre otras cosas, representa una nueva estrategia para la identificación de candidatos vacunales. Esta aproximación, denominada ahora reverse vaccinology, ha revolucionado el área de investigación en vacunas y en la identificación de marcadores antigénicos útiles en el diagnóstico, ya que ha permitido el diseño de vacunas comenzando con la predicción de todos los antígenos in silico, independientemente de su abundancia y sin la necesidad de crecer el microorganismo in vitro. Por estos motivos, hemos aplicado esta aproximación con el objetivo de identificar candidatos útiles contra la leptospirosis en colaboración con grupos nacionales y extranjeros. Algunos de nuestros resultados ya han sido publicados:

Gamberini M. Gómez R, Atzingen M., Martins E., Vasconcellos S., Romero E., Leite L., Ho P., Nascimento A.. Whole-genome analysis of Leptospira interrogans to identify potential vaccine candidates against leptospirosis - FEMS Microbiology Letters 244:305-313, 2005 (MG y RG contribuyeron de igual forma).

Vieira ML, D’Atri LP, Schattner M, Habarta AM, Barbosa AS, de Morais ZM, Vasconcellos SA, Abreu PAE, Gómez RM, Nascimento ALTO. A novel leptospiral protein increases ICAM-1 and E-selectin expression in human umbilical vein endothelial cells (HUVECS). FEMS Microbiology Letters 276:172-180, 2007.

Gómez RM, Vieira ML, Schattner M, Malaver E, Watanabe MM, Barbosa AS, Abreu PAE, de Morais ZM, Cifuente JO, Atzingen M, Oliveira TR, Vasconcellos SA, Nascimento ALTO. Outer membrane proteins of Leptospira intrrogans stimulate human umbilical vein endothelial cells (HUVECS) and express during infection. Microbial Pathogenesis, en prensa.

 

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